西域高僧-鸠摩罗什
发布日期:2014-08-15来源:转载作者:伊莲 整理录入:春雨
“我们因佛法相逢,然而我尚未尽到此心,却将要离去,悲伤岂可言喻!我自认为愚昧,忝为佛经传译,共译出经三百余卷,只有《十诵律》一部尚未审定,如果能保存本旨,一定没有错误。我希望所有翻译的经典,能够流传于后世,而发扬光大。如今我在大众面前,发诚实誓愿──如果我所传译的经典没有错误,愿我的身体火化之后,舌头不会焦烂。”

鸠摩罗什塑像与克孜尔千佛洞

鸠摩罗什(公元三四四 ~四一三.年),龟兹国人(今新疆库车),自幼聪敏,七岁跟随母亲一同出家,曾游学西域、天竺诸国,遍访名师大德,深究佛法的真谛。他年少精進,又博闻强记,于是备受瞩目和赞叹。他在东晋时,来到我国,从事佛经翻译,其译本简洁晓畅,流传至今,对于佛法的宏扬,贡献很大。鸠摩罗什被尊为我国佛典“四大翻译家”之首。

一、智慧之子

鸠摩罗什的父亲鸠摩炎,天竺人,家世显赫,世代为相,其父鸠摩达多,倜傥不群,声名显赫。鸠摩炎天赋聪慧且有高节,本应嗣继相位,却推辞不就,毅然出家。随后东度葱岭来到龟兹国,龟兹王非常敬慕他的高德,便亲自到郊外迎接,并延请鸠摩炎为国师。

鸠摩罗什的母亲,是龟兹王的妹妹,聪慧明悟,所读经书,过目不忘,听而能诵。她的身体有红痣,依据命相之术,正是必生贵子的特征。龟兹王妹年仅二十,各国显贵竞相提亲,她却不肯答应。等到一见鸠摩炎,十分倾心,决意嫁给他。

当鸠摩罗什的母亲怀孕时,不论记忆或理解,都倍增于从前。她听闻雀梨大寺名僧大德很多,还有得道高僧。于是,她与贵族女士、有德行的尼姑,一起设斋 供养高僧,听闻佛法。他的母亲忽然能无师自通天竺语,众人都感到非常的惊讶。有位阿罗汉达摩瞿沙说:“这种现象,必定是怀有智慧的孩子。舍利弗在母胎时, 其母智慧倍常,正是前例。”鸠摩罗什出生后,其母便忘记了天竺语。

不久,鸠摩罗什的母亲想要出家,但丈夫不允许,后来又生下一个男孩,名叫弗沙提婆。有一次,她因为出城游玩,看见荒冢间枯骨散落,深感人生是苦海。她立誓要出家修行,丈夫鸠摩炎坚持不答应,于是她绝食抗议六天,她的丈夫才忍痛答应。当时,鸠摩罗什年仅七岁,也跟随母亲一同出家。

二、寻道求法

鸠摩罗什九岁时,他随着母亲来到罽宾国,向当时著名的法师盘头达多(即罽宾王的堂弟),学习小乘佛法。盘头达多称赞鸠摩罗什神慧俊才,罽宾国王听到了赞誉,延请鸠摩罗什進宫,同时召集许多外道论师一同问难鸠摩罗什,结果外道全被折服。因此,罽宾国王更加敬重鸠摩罗什,以上宾之礼供养他。

当鸠摩罗什十二岁时,母亲又携带他返回龟兹国。鸠摩罗什声名远播,有许多国家争相延聘他,但鸠摩罗什都毫不动心。当时,罗什的母亲带领着他到月氏北山,有一位阿罗汉见到鸠摩罗什,非常惊异的告诉他的母亲:“你应当守护这位小沙弥,假如他能到三十五岁而不破戒,将会大兴佛法,度化无数众生。但是受戒不全,则不能做到,只可为才智聪慧的法师而已。”

不久,鸠摩罗什跟随着母亲,途经沙勒国(即疏勒,今新疆喀什一带),在沙勒国停留了一年,学习佛教论藏,外道经书,无所不受,而且领会了其中的奥妙。沙勒国有位沙门名叫喜见,对国王说:“这位沙弥不可轻视,大王应当请他来宣讲佛法。一则,国内沙门会自叹不如,感到自行惭愧,必会精進修行;二则,龟兹王必会认为鸠摩罗什出自我国,而他尊重鸠摩罗什,也必然会尊重我们,他就会遣使交好。”于是疏勒国王同意,设无遮大会,请鸠摩罗什升座,讲《转 法轮 经》,龟兹国王果然遣臣通好。鸠摩罗什在宣讲佛法的同时,还博览各种书籍,并精通了阴阳星算,预测吉凶,每每应验。

当时,沙勒国有莎车王子和参军王子兄弟二人,放弃王位而出家修行,兄长名须利耶跋陀,弟弟名须耶利苏摩。苏摩才艺绝伦,专门传播大乘佛教,他的兄长 及其他学者皆拜他为师,鸠摩罗什也跟从他学习大乘佛法,耶利苏摩给罗什讲授大乘经典《阿耨达经》,经过反复辩难,罗什终于放弃小乘立场,改宗大乘,在佛学上造诣更深厚了。

随后,鸠摩罗什跟随着母亲来到龟兹北面的温宿国(今新疆阿克苏)。当时温宿国有一位道士,精通辩才,在西域享有盛名,手击王鼓,并发誓说:“若有人辩论胜我,我将斩首自谢。”鸠摩罗什与他辩论,挫败了外道。于是声名鹊起,誉满西域,名被东土。龟兹王亲自前往温宿国,迎请鸠摩罗什母子回国教化。龟兹国原属小乘的教法,鸠摩罗什广开大乘佛法,听闻者莫不欢喜赞叹,大感相逢恨晚。此时,鸠摩罗什正值二十岁,于是在王宫受戒,跟从卑摩罗叉学习《十诵律》。

不久,鸠摩罗什的母亲决心前往天竺国,参拜佛迹。她辞别龟兹王白纯时,说道:“你的国运不久就会衰微了。”她只身前往天竺。她临别时,对鸠摩罗什说:“大乘佛法要传扬到东土(中国),全得仰赖你的力量。但是这件宏伟的事,对你而言,却没有丝毫的利益,你该怎么办呢?”鸠摩罗什回答说:“大乘菩萨之道,要利益别人而忘却自己。假如我能够使佛陀的教化流传,使愚迷的众生醒悟,虽然我会受到火炉汤镬的苦楚,我也没有丝毫的怨恨。”

鸠摩罗什在龟兹国,诵读许多大乘的经书,领悟了大乘教法的真谛。龟兹王为鸠摩罗什建造金制狮子座,上面铺着锦绣坐褥,恭请鸠摩罗什升座说法。但鸠摩罗什说:“我在罽宾国的师父尚未体悟大乘的妙义,我想要亲自前往为他解说,所以我不能久留此地。”

不久,鸠摩罗什的师父盘头达多,不远千里来到龟兹国。龟兹王问盘头达多:“您为何从遥远的地方来到本国?”盘头达多说:“一来听说我的弟子鸠摩罗什有非凡的体悟,二来听说大王极力弘扬佛法,所以冒着跋涉山川的艰辛,专程赶来贵国。”鸠摩罗什听到师父光临的消息,非常的喜悦。鸠摩罗什苦口婆心,娓娓道来大乘妙义,师徒之间往来辩论一个多月,终于说服了盘头达多。盘头达多赞叹着说:“师父未能通达,徒弟反而启发师父的心志,这话在今天得到证实。”盘头达多便向鸠摩罗什顶礼,说:“和尚是我大乘的师父,我是和尚小乘的师父。”大乘小乘互为师徒,传为佳话!

鸠摩罗什的神思俊才,传遍整个西域,人人非常钦服,每年举行大会,讲经说法,西域诸王都云集来闻法,并长跪在鸠摩罗什的法座旁边,让鸠摩罗什踏着登上法座。

三、远涉凉州

鸠摩罗什的名声不仅远播西域,也东传至我国。前秦苻坚居于关中,早已有迎请的想法。苻坚建元十三年,太史上奏:“在外国边野,出现一颗闪亮的明星,未来应当有一位大德智人,将来到我国。”苻坚说:“我听说西域有位鸠摩罗什,襄阳有释道安。那位外国的大德智人,一定是鸠摩罗什吧!”

鄯善国王和龟兹王弟,曾一同前来朝礼苻坚,说西域有很多珍奇异宝,应派兵讨伐。前秦苻坚建元十七年二月(公元三八一年),鄯善王等人又奏请讨伐西域。于是次年九月,苻坚派遣骁骑将军吕光、陵江将军姜飞,偕同鄯善王、车师王等,率领七万大军,讨伐龟兹及乌耆诸国。临行之前,苻坚对吕光说:“帝王顺应天道而治国,爱民如子,哪有贪取国土而征伐的道理呢?只因为怀念远方的大德智人罢了!我听说西域有鸠摩罗什法师,他深解佛法,擅长阴阳历算,是后学的宗师。我非常想念他。贤哲的圣者,是国家的大宝,如果你战胜龟兹国,要赶快护送他返回。”

吕光的军队刚出发,鸠摩罗什告诉龟兹王白纯:“龟兹国运将要衰微了,将有强敌从东方攻来,你应该恭敬迎接,不要派兵反抗。”但是龟兹王不听劝告,率军奋力抵抗。吕光率军攻克龟兹,杀了白纯,另立其弟白震为国王。吕光掳获鸠摩罗什,看他年纪轻轻,不知其智慧的高深,就把他当凡夫俗子来戏弄。吕光强迫鸠摩罗什与龟兹公主成亲,鸠摩罗什苦苦请辞。吕光又命其骑猛牛和乘恶马,取笑其从牛背和马背跌落的滑稽相。几番的恶意捉弄,鸠摩罗什都胸怀忍辱,丝毫没有怒色。最后,吕光感到惭愧,才停止轻慢的行为。

吕光率军返国,中途在山下扎营休息。鸠摩罗什说:“不可在此地停留,否则全军将士必定狼狈不堪,应把军队迁往山顶。”吕光不理睬鸠摩罗什的建议,依然故我。当天晚上,果然大雨滂沱,山洪暴发,积水有数丈深,将士死亡有数千人。此时,吕光方才暗自感叹鸠摩罗什的神异。

鸠摩罗什又对吕光说:“这是凶险死亡的地方,不宜久留,推算时运和定数,你应赶快率兵返国,中途一定可发现福地,适合居住。”吕光听从鸠摩罗什的建议,迅速率军离开。当大军到达凉州(今甘肃省武威县),传闻苻坚已被姚苌杀害,吕光下令三军缟素服丧,并自立为帝,国号凉(史称后凉),建元为太安。

太安二年(公元三八七年)正月,姑臧的地方刮起大风。鸠摩罗什说:“不吉祥的大风,显示将有叛乱发生,但不必劳师动众,自然能平定!”果然,不久梁谦、彭晃相继叛乱,但很快就被平定了。至吕光龙飞二年,张掖的临松、卢水胡沮渠男成及其从弟蒙逊等人造反,推建康太守段业为盟主。吕光即派遣爱妾所生的儿子──秦州刺史太原公吕纂,率领精兵五万前往讨伐。当时人人认为段业等只是乌合之众,而吕纂拥有威声,势必能够平定乱事。吕光也满怀信心去拜访鸠摩罗什。鸠摩罗什说:“我观察此行,并不能获胜回来。”不久,吕纂在合梨被打败。后来,郭馨也起兵作乱,吕纂便率领大军返回,又被郭馨打败,全军覆没,吕纂仅以身免,弃甲而归。

吕光非常器重大臣张资,有一次张资卧病在床,吕光十分焦急,延请许多名医来为他治疗,突然有一位外国道士罗叉,自称能够令张资病愈。吕光信以为真,赏赐罗叉许多珍宝。鸠摩罗什知道罗叉骗人,就前往告诉张资:“罗叉不能治愈你的病,只有徒劳无功罢了!人的运数虽然隐微不见,但可以某些现象来测知。”鸠摩罗什用五色丝结绳,然后燃烧成灰,再投進水中。如果灰末浮出水面,又聚合成丝绳,则张资的病不能痊愈。刹那间只见绳灰浮聚在水面,又结合成原来丝绳的模样。张资服用几天药剂,便病故了。不久,吕光也死亡。吕光的太子吕绍便继承帝位,但过了几天,吕纂杀害吕绍而自立,建元咸宁。

吕纂咸宁二年,怪事连连。发现一只母猪生下小猪,一身三头。夜里又有飞龙从东厢的井中出现,而爬到大殿前蟠卧,等到天亮时就消失了。吕纂认为这是一种祥瑞,所以称大殿为龙翔殿。不久,又传来有黑龙在九宫门飞跃的消息,于是吕纂又把九宫门改为龙兴门。鸠摩罗什对吕纂说:“近日妖猪出现,是象征怪异的事将发生。潜龙出游,也不是吉祥。龙属于阴类,出入有定时,但是近时常常出现,象征灾害要来临。一定会发生部下篡位的事,你应克己修德来挽回天运。”但是吕纂却不采纳忠告。

有一天,吕纂和鸠摩罗什下棋。吕纂吃掉一颗鸠摩罗什的棋子,吕纂说:“杀胡奴头。”鸠摩罗什回答:“不能杀胡奴头,胡奴将杀人头。”鸠摩罗什的话,是有影射的意义,但是吕纂未能醒悟。吕光的弟弟吕保,有一个儿子名吕超,小字胡奴,后来果然杀死吕纂,拥立兄长吕隆为帝。此时,大家才恍然大悟鸠摩罗什的预言。

鸠摩罗什在凉州停留了十七年之久,吕光父子不信奉佛法,于是鸠摩罗什韬光养晦,无法弘传,不能施展抱负。姚苌听说鸠摩罗什名声,多次请罗什来秦,但后凉吕氏不放,怕他的智谋为秦所用,与己不利。姚兴即位后又请罗什,仍未请到。姚兴于弘始三年(公元四零一年)出兵西攻凉州,凉主吕隆兵败投降,罗什才被迎入关,这时他已经五十八岁了。

四、长安译经

姚苌杀死苻坚建立后秦,拥有关中之地,曾虚心请鸠摩罗什莅临,但是吕氏王族,恐怕神奇智慧的鸠摩罗什,一旦为姚苌所用,将会不利吕氏建立的凉国,于是不准鸠摩罗什东行。

姚苌死后,太子姚兴继位,又派遣使者到凉国敦请鸠摩罗什,但依然徒劳无功。后秦姚兴弘始三年(公元四零一年)三月,在庙庭的逍遥园,青葱竟然变为香芷,这被公认为祥瑞,象征着大德智人将会到来。同年五月,姚兴派遣陇西硕德,西伐凉国吕隆,吕隆军队溃败,至九月吕隆上表归降,鸠摩罗什才能前往关中,此时,他已五十八岁了。

公元四零一年十二月二十日,鸠摩罗什抵达长安。姚兴万分喜税,以国师之礼待鸠摩罗什,次年并敦请他到西明阁和逍遥园翻译佛经,又遴选沙门僧契、僧迁、法钦、道流、道恒、道标、僧叡、僧肇等八百余人参加译场。

东汉明帝时,佛法传来中国,历经魏晋诸朝,汉译的经典渐渐增多,但是翻译的作品多不流畅,与原梵本有所差距。鸠摩罗什羁留凉国十七年,通晓汉语,运用自如,并有深厚的文学素养,又加上他博学多闻,精通梵文及西域少数民族语言,熟悉各种文本的佛经,因此,在翻译经典上,自然准确流畅而契合妙义,在佛典传译的里程上,缔造了一番空前的盛况。

鸠摩罗什译有《摩诃般若波罗蜜经》、《小品般若波罗蜜经》、《金刚般若经》等般若类经,《中论》、《百论》、《十二门论》、《大智度论》等中观派经典,还有《阿弥陀经》、《法华经》、《维摩诘经》、《大智度论》、《维摩经》、《华严经》、《成实论》、《无量寿经》、《首楞严三昧经》、《十住经》、《坐禅三昧经》、《弥勒成佛经》、《弥勒下生经》等大乘重要经典,《十诵律》、《十诵戒本》、《菩萨戒本》、佛藏、菩萨藏等等。有关翻译的总数,依《出三 藏记集》卷二载,共有三十五部,二九七卷;据《开元录》卷四载,共有七十四部,三八四卷。他所译出的经论,在我国佛教史上,造成巨大的影响。《中论》、《百论》、《十二门论》,后来释道生弘扬于南方,经僧朗、僧诠、法朗,至隋代吉藏而集三论宗之大成。因此,鸠摩罗什被尊为三论宗之祖。三论再加上《大智度论》,而成为四论学派。此外,《法华经》,是天台宗的绪端;《成实论》,为成实宗的根本要典;《阿弥陀经》、《十住毗婆沙论》,为净土宗的依据;《弥勒成 佛经》、《弥勒下生经》,促成弥勒信仰的发展;《坐禅三昧经》,促進菩萨禅的盛行;《梵网经》,使我国能广传大乘戒法;《十诵律》,是研究律学的重要典籍。鸠摩罗什在佛教史上,承先启后,功不可没。

沙门僧叡才智高洁,常跟随在鸠摩罗什在身边,鸠摩罗什每次对僧叡讨论梵文的文法,商量异同,说:“天竺国俗,重视文辞,语言押韵,言辞优美可以歌唱,一咏三叹,凡是觐见国王,必要赞颂,见佛之威仪,以歌叹为贵,经文中常有偈颂,是梵文的格式。但是,将梵文译为汉语,失其辞藻,虽得大意,但隔于文体。有如嚼饭与人,不仅失去味道,乃令人呕吐。”鸠摩罗什曾作颂赠沙门法和云:“心山育明德,流薰万由延。哀鸾孤桐上,清音彻九天。”

鸠摩罗什喜好大乘佛法,志在广播佛法,常常不禁叹息说:“我如果下笔作《大乘阿毗昙》,绝不能与迦旃延子相比。现在中国,具有深知远识的人很少,恐 怕很难获得共鸣。我在此地,好像折断羽翼的飞鸟,将要作什么论著呢!”鸠摩罗什于是凄然作罢!后来,鸠摩罗什为姚兴著有《实相论》二卷,以及注解《维摩经》,他的文辞婉约清丽,无所删改而文采斐然。曾与庐山慧远书信答问,后人特将他回答慧远问大乘义十八科三卷,辑为《大乘大义章》。

五、舌不焦烂

鸠摩罗什为人神情开朗,傲岸出群,应机领会,独具神解,鲜有匹敌者。他生性仁厚,心地宽厚,平时虚己善诱,终日不倦。姚兴常常对鸠摩罗什说:“大师!您聪明超群,悟性卓越,是天下第一。如果您逝世了,法种便断绝,没有人可继承。”于是,姚兴逼迫鸠摩罗什接受十名女子。鸠摩罗什苦不堪言,但为了译经大业,只得忍辱。从此之后,鸠摩罗什不住在佛寺僧房,另外迁往他处。每逢升座讲说经义,时常语重心长地说:“譬如臭泥中生长莲花,只须采撷莲花,不必沾取臭泥啊!”

有人对于鸠摩罗什生起轻慢心,也妄想仿效。鸠摩罗什便集合大众,来到盛满铁针的钵前,他面色凝然说:“如果各位能学我将这一钵的针吞下,就可学我的行为。否则,希望大家各自安心修行,谨守戒律,切莫再滋生妄想!”说完话,立刻把那满钵的铁针吞下,宛如吃饭般轻松。大众看后,都目瞪口呆,感到非常地惭愧。

鸠摩罗什在龟兹国,曾从卑摩罗叉律师受戒。当卑摩罗叉入关中,鸠摩罗什非常欣悦,特地前往礼拜。卑摩罗叉不知鸠摩罗什被逼迫之事,就问:“你在汉地有殊胜的因缘,受法的弟子有多少人?”鸠摩罗什回答:“汉地的经律尚不完备,新经和诸论,大部分是由我传译,有三千徒众跟随我学法。但是,我业障深重,没有依照师父的教诲!”

有一位杯渡比丘,在彭城随缘度众,听说鸠摩罗什在长安,竟喟然叹息:“我与他戏别三百余年,未能相逢,恐怕要等到来生再聚。”

鸠摩罗什心知世寿已尽,但还希望继续译经弘法,当他稍觉得身体四大不调,便为自己持咒三遍,又请外国的弟子共同诵念,然而回天乏术。圆寂之前,鸠摩罗什向僧众告别说:“我们因佛法相逢,然而我尚未尽到此心,却将要离去,悲伤岂可言喻!我自认为愚昧,忝为佛经传译,共译出经三百余卷,只有《十诵律》一部尚未审定,如果能保存本旨,一定没有错误。我希望所有翻译的经典,能够流传于后世,而发扬光大。如今我在大众面前,发诚实誓愿──如果我所传译的经典没有错误,愿我的身体火化之后,舌头不会焦烂。”

后秦姚兴弘始十一年八月二十日,即东晋安帝义熙五年(公元四零九年),鸠摩罗什在长安圆寂,于是在逍遥园火化。当飞灰烟灭,他的形骸已粉碎,只有舌头依然如生。这正应验了他生前的誓愿,留给我们无尽的沉思和缅怀!

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