(17)光武中兴
发布日期:2017-08-30作者:十方绿色游学团队录入:春雨

汉光武帝刘秀画像

(17)光武中兴

汉朝在汉武帝之后逐渐衰落,后来王莽篡夺政权,建立“新”朝。但王莽不得人心,很快引发社会大乱。在大乱中,汉室宗亲刘秀崛起,拨乱反正,续接了汉朝的传统,史称“东汉”,刘秀被称为光武帝,这段历史被称为“光武中兴”。

结束内乱,统一全国

刘秀(公元前5年1月15日—57年3月29日),字文叔,南阳郡蔡阳县人。

新朝末年,海内分崩,天下大乱,身为一介布衣却是汉室宗亲的刘秀在家乡乘势起兵。公元25年,刘秀与更始政权公开决裂,在河北鄗南千秋亭登基称帝,为表刘氏重兴之意,仍以“汉”为其国号,史称“东汉”。经过长达12年之久的统一战争,刘秀先后平灭了关东、陇右、西蜀等地的割据政权,结束了自新莽末年以来长达近20年的军阀混战与割据局面。

勤政节俭,开创太平

刘秀是历史上的一位较有作为的开明君主,面对断壁残垣、江山破碎的社会状况,他勤于国政,改革开拓,终于使东汉王朝在一片焦土和废墟中恢复和发展。

刘秀在位33年,政治上改革中央官职,整治官场风气,精简结构,优待功臣;经济上解放生产力,采取休养生息,大力发展经济;文化上大兴儒学、推崇气节,东汉一朝也被后世史家推崇为中国历史上“风化最美、儒学最盛”(司马光、梁启超语)的光武中兴时代。

《后汉书·光武帝纪》记载:汉光武刘秀中兴汉室后,善待功臣,勤于政事,与民休息。

光武帝在军中时间很长,讨厌武事,而且了解天下久经战乱,非常疲乏,所以光武更想让百姓免除劳役负担,安居乐业。自从陇、蜀平定之后,若不是有紧急情况的话,光武未尝谈论过军旅之事。皇太子曾经问过攻战之事,光武说:“古代,卫灵公问战争之事,孔子不做回答。这些事,不是你所能了解的。”

光武每天早晨上朝,直到傍晚才散。多次把文武百官聚在一起,谈论儒家经典的理义,直到半夜才睡。皇太子见光武勤劳不懈,在他有空的时候,劝道:“陛下您有夏禹、商汤一般的圣明,但却没有黄帝、老子的养生之道,希望您多多爱惜身体,安闲自在的生活。”光武说:“我非常喜欢做这些事(指勤于政务),所以没感到有一点疲劳。”虽然他完成了统一大业,但总是小心谨慎,好像总有什么事,还没办好。因此,他才能清楚地明白、了解施政要领,总揽权力,掌握纲纪,能看清时事,也了解自己和国家的力量,这才没做过什么错事。他罢退武将功臣,选用文职官吏,收藏起武器,放散战马。虽说与古之盛世,还不能相比;然而也可以说是止戈之武了。

正是:
体察民艰,不骄不满,
敬慎谦恭,戒奢节俭;
刀枪入库,马放南山,
止戈为武,倡行儒典;
勤政务善,乐此不倦。
业臻中兴,国泰民安!

建武中元(一作中元)二年(57年)二月初五日,刘秀在南宫前殿逝世,享年六十二岁。遗诏说:“我无益于百姓,后事都照孝文皇帝制度,务必俭省。刺史、二千石长吏都不要离开自己所在的城邑,不要派官员或通过驿传邮寄唁函吊唁。”

刘秀死后,其子刘庄继位,于同年三月初五日,葬刘秀于原陵,上庙号世祖、谥号光武皇帝,后人多称呼为光武帝。

皇后贤德,母仪天下

阴丽华,南阳新野人,东汉开国皇帝刘秀的第二任皇后,为春秋时代著名的齐相管仲之后。

刘秀统一天下之后的第五年,阴丽华被册封为皇后。史载:阴后性仁孝,多矜慈。七岁失父,虽已数十年,言及未曾不流涕。在位之时,端庄贤淑,有母仪之美。皇后内持恭俭,外抑宗族,为一代贤后。

东汉建立之初,有帝无后,郭圣通、阴丽华二女同封贵人。其时,郭已诞下皇长子刘疆,但刘秀以阴丽华有“母仪之美”,欲立阴氏为后。古之女子,未有不以登后位为人生至荣,可阴氏却非常谦卑,坚辞不受,“自陈不足以当大位”,后刘秀封郭圣通为皇后。之后,刘秀要封阴丽华的所有兄弟为侯爵。阴丽华仍然婉言谢绝,说按自己的身份,她的兄弟们怎么能够越礼做侯爵呢?刘秀又赏赐珠宝给阴丽华,她依然拒绝,说如今国家刚刚稳定,百废待兴,自己要那么多珠宝有什么用呢?

建武十七年,光武帝因郭皇后“数怀怨怼”废皇后郭氏,立贵人阴丽华为后。

已经是皇后的阴丽华依然谦恭,对多次中伤她的废后郭圣通并没有采取落井下石的态度,反而为她求情,让刘秀本着宽厚仁慈的态度来处理郭圣通。不仅如此,阴丽华还对废太子刘彊及郭氏的小儿子中山王刘焉极尽关爱与照顾。阴丽华常常叮嘱她的儿孙们善待郭圣通的家族,而且要牢记她曾经做过他们十七年的嫡母、嫡祖母。因此必须将郭圣通视作母亲、祖母来看待。

这一点,不但明帝刘庄做到了,连阴丽华的孙子汉章帝刘炟都牢记在心。后来的东汉皇族,确实再没有发生过杀害废太子和非己所出皇子的事情。这不能不说与刘秀和阴丽华的身体力行、传为家训分不开。